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La Terre, petite planĂšte, ayant diverses jumelles Ă  travers l’univers. Les voyages, se faisant Ă  la vitesse de la lumiĂšre, permettent de rĂ©duire le temps en transports. Ce qui est bien pratique pour dĂ©placer un concours, en cas de force majeure.

« – Mesdames, messieurs, le jury dĂ©clare officiellement le concours du Sabre Laser ouvert. Suite Ă  l’incident sur la planĂšte AldorandeÂč, le concours qui devait avoir lieu il y a quatre ans a du ĂȘtre repoussĂ©. Le confinement de la moitiĂ© de la galaxie suite Ă  l’épidĂ©mie de gastro-sinusite n'ayant pas aidĂ©, le concours se dĂ©roule donc ici, maintenant, sur Terre. »

Le concours du Sabre Laser, cĂ©lĂšbre pour ses dĂ©monstrations technologiques, est une vĂ©ritable fĂȘte, se dĂ©roulant sur une dizaine de jours.
OrganisĂ© gĂ©nĂ©ralement sur Aldorande, cette derniĂšre, dĂ©truite par un mĂ©galomane portant un casque noir dotĂ© d’un respirateur cardiaque, fut dĂ©calĂ©e. Trouver une planĂšte Ă  mĂȘme de supporter l’évĂ©nement, les diffĂ©rentes Ă©quipes et leurs ingĂ©nieurs, ne fut pas une chose aisĂ©e. Il fallait qu’elle se situe en zone neutre, relativement Ă©loignĂ©e, ne pas ĂȘtre en zone confinĂ©e, et facile d’accĂšs via l’hyper espace.
AprĂšs plusieurs mois de discussions, la Terre fut choisie, par manque de choix. ÉloignĂ©e de tout, ne disposant pas de rĂ©serve de carburant Supra-Luminique. Bref, une planĂšte sans aucun intĂ©rĂȘt Ă  premiĂšre vue, exceptĂ© qu’elle formait les meilleurs ingĂ©nieurs de l’univers, concernant les technologies vintages, plus particuliĂšrement techno-punk.

Le concours du Sabre Laser ne porte pas en fait sur le plus beau sabre laser. À la base, c’était un dĂ©fi lancĂ© par deux fabricants de sabre laser, afin de dĂ©terminer lequel aurait les meilleures caractĂ©ristiques, basĂ© sur diffĂ©rents critĂšres. La technologie Ă©voluant sans cesse, il n’est pas rare de voir des sabres basĂ©s sur des torches halogĂšnes, cryogĂ©niques ou autres gaz et plasma entropiques.

Le défi du découpage, se déroulant le dernier jour est le plus impressionnant à regarder.

« – Cette annĂ©e, je me demande quel sera le dĂ©fi du dĂ©coupage.
– Lors de la derniĂšre Ă©dition, c’était une porte en alliage Mithril-Adamantium-Titanium. LĂ , c’était du dĂ©fi. C’était un ingĂ©nieur de la planĂšte Balamak qui avait rĂ©ussi Ă  la dĂ©couper au bout de six heures, non ?
– C’est vrai que ce fut long. Mais j’ai entendu dire que non seulement le jury mais aussi les ingĂ©nieurs se sont plaints auprĂšs du comitĂ© organisateur, et que cette annĂ©e, ça serait du gĂąteauÂČ.
– On verra bien. Sachant que dans ce dĂ©fi, on peut voir des trucs complĂštement absurdes. Comme ce truc-lĂ , par exemple. »

L’un des membres du jury, discutant avec l’une de ses collĂšgues, dĂ©signa un Ă©trange engin de plus de quatre mĂštres de haut, qui attendait sur une remorque. Une Ă©quipe d’ingĂ©nieurs Ă  la peau verteÂł s’occupait des derniers rĂ©glages.

Observant quelques instants d’autres machines alignĂ©es les unes derriĂšre les autres, les deux membres du jury reprirent leur discussion.

« – a priori, les Ă©quipes ont pensĂ© que ça serait un dĂ©fi similaire Ă  celui de la derniĂšre fois. Sabre laser dĂ©mesurĂ©, lance-roquette Ă  tĂȘte creuse, chalumeau perceur, taupe piqueuse.
– Si seulement iels savaient.
– Si seulement. En effet. Enfin, nous verrons bien. Il y aura peut-ĂȘtre une surprise. »

À ce moment, une sonnerie retentit, suivi d’une voix annonçant en plusieurs langues le dĂ©but du dĂ©fi du dĂ©coupage.

La cible fut alors révélée.

Et ce fut le chaos.

Les Ă©quipes hurlaient.

Les spectateurs huaient les organisateurs.

Les équipes de sécurité furent déployées, et le jury appelait au calme.

Au bout de vingt minutes, une fois le calme revenu, les rÚgles furent édictées.

La rĂšgle la plus absurde fut celle-ci : DĂ©couper dans le sens de la hauteur, l’un des buildings de trente Ă©tages, en moins de cinq minutes.

Face Ă  l’absurditĂ©, le jury proposa de laisser une heure⁎ aux Ă©quipes pour adapter leurs appareils, sabres, et machines.

Cette heure fut mise Ă  profit, et les premiĂšres Ă©quipes s’avancĂšrent, confiantes.

Pendant les deux heures qui suivirent, on vit dĂ©filer divers sabres lasers, des canons, des taupes modifiĂ©es griffant dans le sens de la hauteur⁔. Personne ne rĂ©ussit le dĂ©fi dans le temps imparti. Peu d’échecs complets, mais la plupart ne parvinrent pas Ă  dĂ©couper plus de quinze Ă©tages.

Enfin vint la derniĂšre machine.

Ne ressemblant Ă  rien de connu, elle Ă©tait portĂ©e par vingt ingĂ©nieurs. Douze ingĂ©nieurs Ă©taient Ă  la manƓuvre. Ressemblant de loin Ă  un drakkar qui aurait mangĂ© une baleine en forme de cougar⁶, et mesurant plus de quatre mĂštres⁷, ce truc soufflait de la vapeur⁞. Au dĂ©compte, l’un des ingĂ©nieurs cria un ordre. Tous se tinrent prĂȘt.

Au signal, la machine fut levée, pointant le ciel.

Les spectatrices et les spectateurs retinrent leurs souffle.

AprĂšs quelques secondes en Ă©quilibre, la machine, maintenue par les manƓuvres descendit progressivement, sa pointe formant une flamme fine et Ă©lancĂ©e de plus de vingt mĂštres de long, lĂ©chant le toit de l’immeuble.

Au bout de dix secondes, le premier étage fut découpé. Le cinquiÚme étage fut atteint au bout de trente secondes.

L’un des ingĂ©nieurs ne participant pas Ă  la manƓuvre expliqua rapidement.

« – Nous nous sommes basĂ©s sur d’anciennes technologies, celle prĂ©cĂ©dant le sabre laser en fait. Nous avons Ă©tudiĂ© toutes les expĂ©rimentations qui furent faites par le passĂ©, et nous sommes repartis sur le principe complĂštement dĂ©passĂ© du dĂ©coupeur plasma. »

Cinq étages de plus furent découpés.

« – Imaginez que lĂ , nous n’utilisons mĂȘme pas un pourcent de la puissance maximale. Des capteurs volumĂ©triques et tĂ©lĂ©mĂ©triques, couplĂ©s Ă  des unitĂ©s processeurs calculent en temps rĂ©el la puissance nĂ©cessaire pour la dĂ©coupe. Si le matĂ©riau est lĂ©ger, la puissance sera rĂ©duite. Si le matĂ©riau est dense, la puissance sera augmentĂ©e.
– Regardez ! »

La puissance fut augmentĂ©e, le building se faisant dĂ©couper comme s’il Ă©tait constituĂ© de beurre.

Soudain, un cri.

« – Trop vite, ça descend trop vite, on ne pourra pas l’arrĂȘter Ă  temps ! »

La flamme lécha le sol.
La machine s’emballa.
Les éléments se fendirent.

Et la terre éclata !


–
Âč : Aussi appelĂ©e Alderaan.
ÂČ : The cake is a lie.
³ : Non, ce ne sont pas des gobelins, et non, ce n’est pas non plus une catapulte à vapeur.
⁎ : Pas plus. Sinon, le repas du soir risquerait d’ĂȘtre dĂ©calĂ©.
⁔ : La taupe a simplement subi une rotation à 90 degrés, de maniÚre à creuser verticalement et non plus horizontalement.
⁶ : DĂ©solĂ©, c’est vraiment impossible Ă  dĂ©crire, ce truc

⁷ : Le fameux « truc » vu par les deux membres du jury.
⁾ : Ou tout du moins, un truc s’en approchant.

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